By | June 22, 2022

Компютрите предизвикаха революция в образованието, но огромните промени, наблюдавани през последното десетилетие, може да бъдат надминати през следващото, тъй като тези компютри са свързани в глобална образователна мрежа.

Учители и ученици от гимназията вземат проби от водата в езерото Байкал в Сибир, докато в други езера по света други учители и ученици вземат подобни проби от местни езера и ги подлагат на същите прости тестове за качество на водата. Чрез своите училищни компютри те обменят своите резултати и наблюдения за това как проблемите със замърсяването на водата са едни и същи по целия свят. Те са част от проект за “глобална лаборатория”, който включва учени, специализирани в замърсяването на водата.

Подобна компютърна мрежа приковава граждански активисти, обединени със студенти, учители и учени, в „сестрински вододелни“ групи по целия свят.

Любители птици и биолози обединяват своите редки наблюдения на птици в северноамериканска компютърна мрежа, която е свързана с изследователи на птици в Централна Америка и Южна Америка.

Разликите между образованието в класната стая и образованието в общността са замъглени в глобалните компютърни мрежи. Доброволчески организации, правителствени агенции, студенти и учители са въвлечени в реалност, която за мнозина се превърна във виртуална класна стая, без стени и все повече без граници.

Вече пилотни проекти имат ученици от гимназията, които споделят методите и резултатите от теренните проучвания на качеството на околната среда, като използват компютърна телекомуникация, за да прескочат националните граници. Децата от началното училище споделят своя житейски опит и виждания за бъдещето по същия начин. Посланията им един към друг, предавани с огромна скорост и споделени едновременно в много класни стаи, осигуряват силни лични уроци по наука, география и човешки отношения.

Разработването на учебни програми за екологично образование, преследвано самостоятелно и често в изолация от учители, училищни райони и университети през последните две десетилетия, сега е свързано в глобален форум, който може незабавно да отговори на все по-сложните и неотложни екологични проблеми, пред които е изправен светът. Учителите от цял ​​свят се свързват със своите колеги, за да обсъдят как могат да вършат работата си по-добре. Координацията на международни образователни проекти е по-малко обременена от ограниченията на времето и бюджетите за пътуване, тъй като компютърните мрежи осигуряват форуми за сътрудничество.

Технологията за този обмен се възползва от способността на персоналния компютър да комуникира по стандартни телефонни линии с помощта на модем. Най-простите мрежи свързват персонални компютри в система за “съхраняване и препращане”, която отразява съобщенията от една до друга, докато всички имат копия. Тези евтини мрежи са свързани с по-големи, по-бързи компютри, които действат като централни банки за съхранение на информация и релейни станции. Те от своя страна обменят информация помежду си и използват захранването и данните в компютърните системи в големите изследователски и образователни институции.

В много отношения това огромно ново море от информация представлява свои собствени предизвикателства, често подобни на „пиене на вода от пожарникарски маркуч“. Огромното пренасищане с факти и мнения е невъзможно да се приеме и принуди онези, които биха вкусили силата му, да измислят нови начини за организиране и вземане на проби от информационния поток.

Услугите за електронна поща и компютърните „конференции“ позволяват на учениците и учителите да общуват помежду си насаме или публично като членове на големи дискусионни групи. Компютърните конференции се организират подобно на тези, при които хората се срещат лице в лице, с изключение на това, че заседателните зали са в компютъра на всеки участник. Компютърните конференции надхвърлят часовите зони, тъй като участниците преглеждат и коментират писмените публикации на всеки друг, когато времето и интересът им позволяват. Всеки може да чете и да мисли за въпроси или твърдения, поставени на конференция, и всеки има равна възможност да отговори.

Компютърните мрежи карат стените на класната стая да изчезват. Истинските екологични проблеми навлизат в класната стая незабавно чрез компютърни мрежи и учениците съвместно търсят разбиране и решения с учени, граждански активисти, журналисти, държавни служители и лидери на общността от всякакъв вид. Докато достъпът до компютърни мрежи все още е отдалечен за повечето хора на планетата, той става все по-достъпен за вратарите и лидерите на мнение, които помагат да се формира общо разбиране на глобалната ситуация. Нарастващото изобилие от множество източници на информация, достъпни чрез компютърни мрежи, ако се разглежда като добре зареден пазар, може също да стимулира търсенето на повече и по-добри стоки от страна на потребителите на информация в света.

Участието на гражданите в Конференцията на Организацията на обединените нации по околна среда и развитие (UNCED) от 1992 г., например, е координирано чрез компютърни мрежи на седем континента, което дава на неправителствените организации достъп до пълния текст на документите на подготвителния комитет и осигурява публични форуми за новини и обсъждане на проблеми . Тази наличност на информация има драматичен ефект върху начина, по който събитие като UNCED прониква в масмедиите навсякъде.

В основата на често хаотичния възглед, представян от масмедиите, се развиват структури, които да насочват новите реки от информация, за да дадат възможност на това и следващите поколения да се справят с проблемите, които описва. Разнообразни усилия в компютърната мрежа за екологично образование предоставят някои страхотни модели. В основата си всички тези усилия се основават на една и съща идея: проблемите на околната среда трябва да се разглеждат от глобална перспектива, но да се реагира от хора, действащи на местно ниво, в собствените си общности или домове.

Цялата тази нова технология не е без цена и развитите страни очевидно са напред в предоставянето на компютърен достъп за образование. Но дори в Съединените щати, където компютърните телекомуникации стават обичайни, печалбата, а не образователната реформа е доминираща сила при определянето на това кой получава достъп.

Суровата реалност мотивира гражданските компютърни мрежи да се обединят в международната асоциация за прогресивни комуникации (APC), за да направят достъпа до компютърната мрежа широкодостъпен. APC е домакин на няколко обещаващи образователни усилия в своите партньорски компютърни мрежи, които сега обхващат повече от 90 страни по целия свят. Тези услуги могат да бъдат подслушвани от всеки с персонален компютър и модем, често чрез местно обаждане, на цена, приблизително равна на абонамент за вестник или месечна телефонна сметка.

Образователните проекти, предлагани в мрежите на APC, са примери за това как нискобюджетната компютърна комуникация може да се впише в програмите на общността и класните стаи.