Formel 1 Nostalgi: Japans Grand Prix 1988

F

Formel 1-sesongen 1988 ble dominert av Honda-drevne McLarens; det nyopprettede partnerskapet som resulterte i Formel 1s mest suksessrike bil, den ustoppelige (og nesten uslåelige) McLaren Honda MP4/4.

Året så også fødselen til sportens uten tvil største rivalisering mellom lagkameratene: brasilianske Ayrton Senna og franskmannen, og deretter to ganger verdensmester, Alain Prost. Det var Sennas første år med McLaren, og han og lagkameraten hans kom sammen for å vinne 15 av 16 løp, inkludert brasilianerens verdensmesterskap som avgjorde seier i den japanske Grand Prix i 1988.

Ettersom McLaren-paret dominerte sesongen, vokste spenningen mellom sportens toppførere og traff kokepunktet under den portugisiske Grand Prix-en da den entusiastiske Senna forsøkte å blokkere Prost fra å ta ledelsen og nesten sendte lagkameraten til å krasje inn i pit-veggen. Prost klarte å manøvrere Senna og ta ledelsen, men han satte ikke pris på den unge motstanderens aggressive racingstil.

Sesongens nest siste løp rullet inn i den utfordrende og kronglete kretsen i Suzuka, Japan, som ble bygget i 1962 av Honda som et testanlegg og hadde en unik åttefigur. Løpsdagen var satt for det episke oppgjøret med Senna og Prost hjul til hjul i kampen om mesterskapet.

Senna, utkvalifiserte Prost med nesten et halvt sekund, tok sin tolvte pole position for året, og paret leverte sesongens ellevte all McLaren grid-lockout. På den andre raden av rutenettet var 1988s eneste ikke-McLaren-løpsvinner, Ferraris Gerhard Berger på tredje plass med Ivan Capelli i March-Judd ved siden av seg. Regjerende Wold-mester Nelson Piquet og den lokale helten Satoru Nakajima, begge i en Lotus-Honda, kunne bare klare seg på henholdsvis femte og sjette plass.

Da Senna slapp clutchen, døde motoren hans. Det ville være hans eneste tapte start det året. Med mesterskapet hengende i en tynn tråd satt stangsitteren urørlig på rutenettet mens de andre førerne gikk forbi ham. Men takket være Suzukas skrånende rutenett klarte han å bumpe-starte bilen og komme ut på en fjortende plass. Med sin rival i spissen fant den målbevisste og urokkelige brasilianeren sin rytme og tok opp seks plasser på sin første runde.

Etter runde fire hadde Senna rykket opp til fjerdeplass og kampen hans med Prost om overherredømme var tilbake, mens kampen om andreplassen ble utkjempet mellom Berger og Capelli inntil østerrikeren, som hadde problemer med drivstofforbruket, ga andreplassen til Capelli som hadde sette løpets raskeste runde.

Da regnet begynte å falle demonstrerte Senna sin mestring av racing i vått vær mens han jaget lederne, mens Prost savnet et gir som kom ut av den siste chikanen slik at Capelli kunne gripe sjansen og ta ledelsen, og ble den første naturlig aspirerte bilen til å lede en Grand Prix siden 1983. Førsteplassen hans var imidlertid kortvarig, da hans Judd ikke var noen match for den turboladede Hondaen og franskmannen tok tilbake og beholdt ledelsen, mens Capelli trakk seg tre runder senere med en elektrisk feil.

I mellomtiden tok Senna raskt Prost mens paret kjempet seg gjennom bakmarkeringene, helt til den snart kommende verdensmesteren tok tak på runde 27 og fløy forbi lagkameraten sin for å ta ledelsen og vinne. Det var en grand prix av ren racing, med den unge Senna, som ikke ble skremt av den eldre og mer erfarne Prosten, og utklasset lagkameraten sin for å spektakulært sikre sitt første Formel 1 verdensmesterskap.

About the author

Add comment

By user

Recent Posts

Recent Comments

Archives

Categories

Meta